\ \ [17] Historically, a colonel was so called because he commanded the company at the head of a regiment, known in Italian as the compagna colonnella, literally the ‘little-column company’; hence the commander himself took the title colonnella. The word colonnella is a diminutive form of colonna, which is descended from Latin columnapillar’ (source of English column). It appears first to have entered English via French in the form coronel, in which the first l had mutated to r. Spellings with this r occur in English from the 17th and 18th centuries, and it is the source of the word’s modern pronunciation. Colonel represents a return to the original Italian spelling.

Word origins - 2ed. . 2005.

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  • colonel — colonel, elle [ kɔlɔnɛl ] n. • av. 1544 colonnel; it. colonnello, de colonna « colonne d armée » 1 ♦ N. Officier, officière supérieur(e) qui commande un régiment, ou une formation, un service de même importance (⇒fam. 2. colon). Colonel d… …   Encyclopédie Universelle

  • colonel — COLONEL. sub. mascul. Celui qui commande un Régiment de Cavalerie, d Infanterie, ou de Dragons. Colonel du Régiment des Gardes. Colonel des Suisses. Lieutenant Colonel. f♛/b] On appelle Colonel Général de la Cavalerie, Celui qui commande toute la …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • colonel — COLONEL. s. m. Celuy qui commande un regiment de cavalerie ou d infanterie. Le Roy l a fait Colonel d un tel regiment. Colonel du regiment des gardes. Colonel des Suisses. Lieutenant Colonel, celuy qui commande la compagnie du Colonel & toutes… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • Colonel — Colo nel, n. [F. colonel, It. colonello, prop., the chief or commander of a column, fr. colonna column, L. columna. See {Column}.] (Mil.) The chief officer of a regiment; an officer ranking next above a lieutenant colonel and next below a… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • colonel — [kʉr′nəl] n. [earlier coronel < Fr colonel, coronel ( r by dissimilation) < It colonello < colonna, (military) column < L columna,COLUMN; Fr & E sp. modified after L & It, but older pronun. kept in E] 1. a military officer ranking… …   English World dictionary

  • Colonel — bezeichnet: den militärischen Rang eines Oberst (aus dem Englischen und Französischen) im französischen Heer bis zur Revolution 1789 die Bezeichnung für den Regimentskommandeur, meist ein Prinz oder eine andere hohe Person als Colonel Major den… …   Deutsch Wikipedia

  • colonel — ► NOUN ▪ a rank of officer in the army and in the US air force, above a lieutenant colonel and below a brigadier or brigadier general. DERIVATIVES colonelcy noun (pl. colonelcies) . ORIGIN from Italian colonnello column of soldiers …   English terms dictionary

  • Colonel — (fr.), 1) so v. w. Oberst; daher C. géneral, bei der französischen Armee Inspecteur einer Waffengattung, meist der Cavallerie; C. lieutenant, Obristlieutenant; 2) Schriftgattung, s. Schrift …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Colonel — (franz., spr. nell), Oberst; C. Lieutenant, bis zur französischen Revolution Kommandeur eines Regiments, dessen Chef, eine hochgestellte Person, das Regiment nicht selbst führte; Lieutenant C., Oberstleutnant; C. Général, ehemals Generaloberst… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Colonel — (frz., spr. néll; engl., spr. körn l), Oberst; auch eine Schriftgattung (s. Kolonel) …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Colonel — Colonel, frz., Oberst. – Schriftgattung, um einen Grad größer als Nonpareille, heißt in England Minion, in Frankreich Mignonne …   Herders Conversations-Lexikon

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