basilisk

\ \ [14] Greek basilískos meant literally ‘little king’ – it was a diminutive of basiléusking’, source also of English basil [15] (probably from the herb’s use by the Greeks in certain royal potions) and of English basilica [16] (a church built originally on the plan of a royal palace). The Greeks used it for a ‘goldcrested wren’, but also for a type of serpent, and it is this latter use which developed into the fabulous monster of classical and medieval times, whose breath and glance could kill. The name was said by Pliny to be based on the fact that the basilisk had a crown-shaped mark on its head.
\ \ Cf.BASIL, BASILICA

Word origins - 2ed. . 2005.

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  • Basilisk — Sm ein Fabelwesen mit tödlichem Blick per. Wortschatz exot. (14. Jh.), mhd. basiliske Entlehnung. Ist entlehnt aus l. basiliscus, dieses aus gr. basilískos (eigentlich kleiner König ), zu gr. basileús König . Im Altertum ein reines Fabelwesen… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Basilisk — Bas i*lisk, n. [L. basiliscus, Gr. basili skos little king, kind of serpent, dim. of basiley s king; so named from some prominences on the head resembling a crown.] 1. A fabulous serpent, or dragon. The ancients alleged that its hissing would… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • basilisk — c.1300, from L. basiliscus, from Gk. basiliskos little king, dim. of basileus king (see BASIL (Cf. Basil)); said by Pliny to have been so called because of a crest or spot on its head resembling a crown. The basilisk has since the fourteenth… …   Etymology dictionary

  • Basilisk [1] — Basilisk, 1) nach den Sagen bei den Alten eine furchtbare Schlange von entsetzlicher Stimme u. tödtlichem Blick (daher Basiliskenblick), u. im Mittelalter ein, aus einem Hahnei (Basiliskenei, eigentlich einem sehr kleinen Hühnerei, das diejenigen …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Basilisk [2] — Basilisk, ein altes Schlangengeschütz, s.u. Kanone …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Basilisk — (Basiliscus Laur., Kroneidechse), Gattung aus der Familie der Leguane (Iguanidae), Eidechsen mit hohem, dürrem Leib, kurzem Hals und Kopf, sehr langem, dünnem Schwanz, rautenförmigen Schuppen auf dem Körper und gekielten Schuppen auf dem Kopf.… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

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